《Tumor Biology》107篇撤稿丑闻中部分论文存在严重的抄袭造假



2017年4月20日,《Tumor Biology》一次性撤稿107篇中国作者论文,从此掀开了2017年第一场创造历史的学术丑闻的帷幕。这次广大媒体报道均使用“造假”两字,实际上这种审稿造假并不等同于论文内容造假(比如抄袭剽窃、图像造假等)。众多的媒体和学者均未仔细了解这些论文内容是否有抄袭造假或学术不端的情况,因为这的确很难通过人眼进行识别。如果确实存在抄袭剽窃、图片造假等情况,那说明这些论文作者伪造审稿人操控审稿的目的就是为了能让有缺陷的论文迅速通过审稿并发表,进而获得相关利益。


为此,我们协助科技部采用艾普蕾TM英文论文相似性检测系统检测了这107篇论文并辅以人工审核,发现至少有28篇论文存在较为严重的直接复制或逐字抄袭他人文献内容的情况,并且对涉嫌抄袭的文献不标注引用。其中最高相似比率高达70%;相似比率低于20%的论文未予以进一步评估。(见下图)

 

 

 

 

 

比如由复旦大学附属眼耳鼻喉科医院放射肿瘤科和上海交通大学附属胸科医院呼吸内科共同署名的s13277-014-2067-x论文【Ding, H., Zhu, Y., Chu, T. et al. (2014) Epidermal growth factor induces FoxO1 nuclear exclusion to activates MMP7-medidated metastasis of larynx carcinoma Tumor Biol. 35: 9987-9992, doi 10.1007/s13277-014-2067-x】,就存在从摘要、前言、方法、结果和讨论均有抄袭他人文献的学术不端情况。(见下图)


 

 

 

 

 

除了文本直接抄袭以外,是否还存在恶意的图片造假呢?为此,我们采用我司开发的图像真实性识别系统(猫图鹰TM)对部分涉事论文进行了抽样检测,检测发现图像篡改和剽窃比较严重。


比如中山大学孙逸仙纪念医院署名的s13277-014-2578-5论文【Luo, K., Shi, Y. & Peng, J. (2014) The effect of Chemokine CC Motif Ligand 19 on the proliferation and migration of Hepatocellular Carcinoma Tumor Biol. 35:12575-12581, doi 10.1007/s13277-014-2578-5】和山东南阳市中心医院署名的s13277-014-2665-7论文Zhang, Z., Yan, Z., Yuan, Z. et al. (2015) SPHK1 inhibitor suppresses cell proliferation and invasion associated with the inhibition of NF-kB Pathway in hepatocellular carcinoma Tumor Biol. 36:1503-1509, doi 10.1007/s13277-014-2665-7图2B完全一样,另外图3中GAPDH和β-actin也完全一致。作者甚至为了达到掩盖图像造假,对图像还进行了某种程度上的篡改。


 

 




再比如复旦大学中山医院署名的s13277-014-2232-2论文【Zhou, X. & Qi, Y. (2014) PLGF inhibition impairs metastasis of larynx carcinoma through MMP3 downregulation Tumor Biol. 35:9381-9386, doi 10.1007/s13277-014-2232-2】图2B存在拼接造假。

 

 



毫无疑问,此次撤稿丑闻中的部分作者是知道自己的论文有什么“缺陷”,并在知情的情况下继续通过操控审稿而发表这些论文。这些造假论文或学术不端研究的最终目的是为了获得各种利益,比如国家自然科学基金申请、各种项目基金的结题、晋升职称、申报奖项、顺利毕业等。如果此次撤稿丑闻未曾发生,那么至少本次撤稿的107篇论文所涉及的28项国家自然科学基金资助、4项科技部重大研究计划基金资助以及1项卫生部基金资助就能顺利结题,而且这些论文可能已经为作者们获得了相关利益,包括获得了新的国家自然科学基金资助等。只要国家和各级政府机构基金管理部门、职称晋升管理机构、奖项评审机构和大学院所科研管理部门等能采用高科技的软件系统进行防范检测,必然能震慑、遏制或减少学术不端,促进学术诚信建设。



由于国家相应机构的监管均是在媒体报道或丑闻发生后才介入,处于非常消极和被动的状态。因此,国家应该大力重视采用科技手段加强防范学术不端和促进科研诚信建设,比如积极提倡采用市场上现有的英文论文抄袭防范系统(艾普蕾)和图片造假识别系统(猫图鹰);以及围绕中国独有的全球唯一的撤稿数据库公共查询平台建立学术诚信评价体系和监管体系。